Jamie Vardy

Bagi pemain sepak bola yang menangani penolakan atau slogging dengan sedikit hadiah di liga-liga yang lebih rendah, berharap suatu saat penampilannya akan menarik perhatian seseorang yang penting, tidak ada pemain yang lebih inspiratif daripada Jamie Vardy. Dialah yang menolak untuk mendengarkan setelah dibuang sebagai anak muda; mantan pekerja pabrik yang menantang orang-orang yang ragu dengan menjadi juara Agen Bola Terbaik Liga Primer dan Inggris yang paling tidak disengaja. Sekarang dia lah yang ingin memberi kesempatan lain kepada orang lain.

Keyakinan Vardy terlalu sedikit klub profesional terlihat cukup keras dalam sepak bola non-liga dan harapannya akademi yang telah dia siapkan dengan agennya, John Morris, akan menawarkan pemain yang kehilangan atau diabaikan kesempatan untuk mengikuti jejaknya. Striker Leicester City berbicara dari posisi yang berwenang, yang telah dikeluarkan oleh Sheffield Wednesday pukul 16, dan dia sedang dalam misi untuk membuktikan bahwa timnas Inggris memiliki arus bakat yang sangat tinggi.

Tak ada bandingannya dan putus asa: Crystal Palace dan West Ham sudah di bawah tekanan

Paul Wilson

“Saya tidak perlu melakukan semua itu,” katanya, “tapi saya tahu apa yang harus saya lakukan untuk mencapai tempat saya berada dan bermain tanpa liga saya bermain melawan pemain yang seharusnya memiliki klub pro. ”

Akademi V9 yang baru lahir telah menikmati kesuksesan awal. Musim panas ini Vardy’s scouts memilih 42 pelamar untuk mengikuti program selama seminggu di Kampus Etihad Manchester City; empat pemain, Danny Newton, Alex Penny, Lamar Reynolds dan Blair Turgott, mendapat kontrak profesional. Newton, seorang insinyur pemeliharaan berusia 26 tahun, telah mencetak tiga gol dalam lima pertandingan pertamanya untuk Stevenage setelah bergabung dengan tim Liga Dua dari Tamworth. Karena dia tidak pernah memiliki agen, dia tidak pernah tahu apakah ada pengintai yang menatapnya. Newton tidak bangkit melalui sistem akademi, meski menghabiskan waktu di pusat keunggulan Leicester saat dia masih muda, dan dia tidak pernah menjalani persidangan di manapun. Dia masih membawa sepatu botnya ke permainan dan memiliki kemampuan jantung, kecepatan dan finishing. Newton mencetak 29 gol untuk Tamworth di Liga Nasional Utara musim lalu.

 

“Saya baru saja bermain non-liga,” katanya. “Saya berada di Hinckley United di Konferensi Utara saat berusia 17 tahun. Saya masuk ke tim utama dan bermain setiap minggu selama tiga tahun dan mereka bangkrut.”

Pasangan pemogokan Newton di Hinckley adalah Andre Gray, yang bergabung dengan Watford seharga £ 18.5m dari Burnley musim panas ini. “Luton mengambilnya dan dia maju setelah mendapatkan kesempatan itu,” kata Newton. “Saya baru saja meninggalkannya agak terlambat. Saya 5ft 11in, saya cukup fisik di lapangan, jadi tidak ada hubungannya dengan ukuran. Banyak dari itu adalah tempat yang tepat, waktu yang tepat. “Vardy masuk ke tingkat kedelapan sepakbola Inggris setelah dibebaskan Rabu, bergabung dengan Stocksbridge Park Steels. Dia memiliki mantra dengan Halifax Town dan Fleetwood Town sebelum Leicester menandatanganinya seharga £ 1 juta lima tahun lalu. Terbiasa dengan fisik yang kuat dari non-liga, ia harus menyesuaikan diri dengan laju Kejuaraan.

Namun pengalamannya telah menguatkan dia, dengan gaya mentah dan tajam yang membantu Leicester memenangkan Liga Primer dua musim lalu. Sekarang Vardy memeriksa uang yang dikeluarkan oleh klub-klub Liga Primer di musim panas dan berpendapat ada cara cerdas untuk menemukan pemain. “Dengan klub sekarang ini semua tentang kesuksesan instan,” katanya. “Mereka menginginkannya di sini dan sekarang.”